Constance Cummings-John

Ancêtres féministes africaines

Constance Cummings-John était un homme politique dans les deux pre- et post-colonial de Sierra Leone qui a fait campagne pour les femmes africaines ’ des droits de la. Elle est née en 1918 dans la colonie britannique de Freetown, Sierra Leone, dans l'élite Krio Horton famille. La Krios étaient les descendants d'esclaves affranchis (Jamaïcains, Les Barbadiens et néo-écossais noirs) qui avait été réglé […]

Constance Cummings-John était un homme politique dans les deux pre- et post-colonial de Sierra Leone qui a fait campagne pour les femmes africaines ’ des droits de la. Elle est née en 1918 dans la colonie britannique de Freetown, Sierra Leone, dans l'élite Krio Horton famille. La Krios étaient les descendants d'esclaves affranchis (Jamaïcains, Les Barbadiens et néo-écossais noirs) qui avait été installée dans la région par les britanniques dans le 18e siècle. La Grande-Bretagne a offert un soutien et encouragé le Krio de devenir anglophiles et se considèrent comme bien supérieure aux peuples de l'arrière-pays. Cummings-John ’ s famille étaient des intellectuels, entrepreneurs et professionnels. Elle a assisté à la meilleure des écoles missionnaires les, appartenaient à des sociétés et des clubs de l'élite et a visité avec les membres de la famille vivant dans d'autres colonies d'Afrique de l'ouest.

En 1935, Cummings-John a été envoyé à Londres pour former un enseignant, une qualification, qu'elle a acquis en un an, Malgré l'implication dans les grandes organisations noires à Londres, l'Union des étudiants ouest-africaine et la Ligue des personnes de couleur (LCP). Parrainé par un prêt du Bureau colonial, elle a étudié l'enseignement aux États-Unis dans les années 1930. Comme beaucoup d'autres femmes militantes de son temps, sa trajectoire de carrière a commencé avec la carrière socialement respectable de l'enseignement, mais a pris un tour politique, comme elle s'est impliquée dans les luttes nationalistes.[1]

Réveils politiques
Le racisme Cummings-John a connu aux Etats-Unis, qui l'a amenée de retour à Londres en 1936, où elle s'est impliquée auprès du Bureau International des services africains (IASB) fondée par les Sierra-léonais anticolonialistes, je. T. UNE. Wallace-Johnson. Elle a épousé le nouvellement qualifiés (mais beaucoup plus âgé) avocat, Ethan Cummings-John, et moins d'un an revient à Freetown. Offrir un emploi comme inspecteur des écoles par le gouvernement colonial, Cummings-John ont plutôt choisi d'accepter le poste de directeur des dirigée par noire africaine méthodiste épiscopale filles’ Ecole industrielle, qui s'est rapidement développé sous sa direction et les capacités de collecte de fonds.

De février 1938, Cummings-John a mis en place une branche de la LCP à Freetown, mais a été rapidement déçu par le désintérêt des membres principalement professionnel et conservateur en impliquant non-Krio (protectorat) peuples en politique. Dans les prochains mois, elle a informé la maison-mère à Londres qu'elle voulait le LCP s'affilier à la Ligue de la jeunesse nouvellement formé sur l'Afrique de l'ouest (WAYL). La mise en place de ce championnat était une réponse aux politiques « divise et règne » promulguée par le gouvernement colonial qui séparait la colonie côtière et la population de Krio du reste du pays, qui a été gouverné par les britanniques et connu sous le nom de protectorat. D'un côté, le gouvernement colonial limitée éducation coloniale à l'élite actuelle du peuple Krio dans les environs de Freetown. Les colonisateurs britanniques a également sous-traité la majeure partie de l'administration aux chefs traditionnels et des dirigeants autochtones, assurant ainsi également qu'ils pourraient maintenir leurs colonies »à peu de frais.» Les Britanniques ont aussi admis les Africains dans le gouvernement colonial central, mais avec une barre stricte sur l'avancement.[2]

Le WAYL a été mis en place par le militant radical, Wallace-Johnson, et visant à le ‘ sociale, émancipation politique et économique’ de toutes les colonies d'Afrique de l'ouest. Cummings-John immédiatement rejoint la nouvelle organisation et devenue bientôt son vice président. Avec quatre autres femmes, elle a été membre du Comité Central WAYL, et il a travaillé pour faire en sorte que les préoccupations des femmes n'étaient pas ignorées. Le WAYL s'est avéré très populaire comme il entreprit l'établissement d'une succursale propres syndicats dans le protectorat. Musulmans, auparavant exclus de toutes les activités politiques et sociales, étaient les bienvenus, et les gens de protectorat servis sur ses divers comités.

Cummings-Jean était un des quatre candidats WAYL pour gagner un siège dans le 1938 Élections municipales de Freetown, dans lequel elle a gagné plus de voix que n'importe quel autre candidat. Seulement 20, elle est devenue le politicien plus jeune et la seule femme à remporter une élection dans les colonies africaines, et a continué à servir un total de 20 années (1938-1942 et 1952-1966) Conseillère municipale. Ses principales préoccupations comme conseiller étaient l'éducation, installations de bibliothèque, conditions du marché et l'assainissement de la ville.

Le Colonial Office a mis une pression considérable sur Cummings-John de répudier Wallace-Johnson, qui était considéré comme un rouser canaille communiste dangereux. Elle a refusé mais a perdu son siège dans la 1942 elections, date à laquelle Wallace-Johnson était languissante dans ‘ détention préventive,’ et le WAYL était à l'agonie. Cummings-John elle-même échappé de justesse la détention. Son franc-parler et le refus de la boucle sous la pression exercée sur elle par le gouvernement colonial fait de Sierra Leone à un endroit dangereux pour elle. Par conséquent, elle s'est rendue aux Etats-Unis en 1946 avec ses deux fils, échapper à l'embargo sur les voyages que les britanniques avaient placé sur elle.

Bien aidé par Asadata Dafora, son basé à New York, frère du célèbre danseur (né Austin Horton), Cummings-John n'a pas pu obtenir un travail comme professeur aux USA et a dû travailler dans les hôpitaux. Elle poursuit son implication avec les mouvements politiques noirs, y compris siégeant au Comité exécutif du Conseil américain pour l'éducation africaine (ACAE) et le Conseil pour les affaires africaines, où elle a mobilisé des ressources considérables pour la cause de la gratuité pour les filles en Sierra Leone.

Carrière politique
En 1951, Cummings-John revint à Freetown afin de créer l'école préparatoire de Eleanor Roosevelt pour les filles, financée par une entreprise d'exploitation de carrières qu'elle avait établi et de collecte de fonds aux États-Unis. Le fait que l'école devait être libre était anathème au gouvernement colonial, qui a jeté de nombreux obstacles sur son chemin. Finalement, il a été convenu qu'elle facturerait étudiants frais annuels nominaux. By 1953, l'école, avec son orientation professionnelle et commerciale, a 611 élèves, et le gouvernement a décidé en 1954 pour payer les salaires du personnel département secondaire.

Lorsque la décolonisation a commencé en Sierra Leone, l' 1951 Constitution a donné le pouvoir aux peuples du protectorat, alors que les politiciens Krio fondé leur propre parti. Cependant, certains jeunes intellectuels Krio, y compris Cummings-John, dans l'intérêt de la réconciliation nationale a rejoint les politiciens de protectorat’ Parti populaire Sierra Leone (SLPP). La devise du SLPP était ' un pays, Un seul peuple. » Réformes en 1951 fusion de la colonie et protectorat politiquement, et du Conseil législatif, alors que le droit de conserver les membres nommés de blancs, maintenant disposait d'une majorité des élus africains, Malgré une franchise reste grossièrement limitée. Aux élections de cette année, le SLPP a obtenu une majorité écrasante au Conseil législatif réformé. Cela a été bien ressentie par la plupart Krios.

En 1952, le gouverneur de la Sierra Leone a nommé Cummings-John à un siège au Conseil de Freetown, où elle a continué à travailler pour les questions qu'elle avait dans 1938, ainsi que celles soulevées par le mouvement des femmes de la Sierra Leone (MOUVEMENT). Cummings-John a également siégé le SLPP ’ exécutif s et maintenu sa campagne pour l'inclusion des femmes dans ses politiques et les peuples de protectorat. Élections générales ont eu lieu pour une nouvelle, Maison des élus dans 1957, mais la franchise était encore limitée aux hommes. Cummings-John a décidé de se présenter aux élections comme candidat SLPP; encore une fois, elle a gagné le plus de votes et est devenu une des deux femmes dans le nouveau gouvernement de Sierra Leone dirigé par le SLPP.

Pour fellow de cette Cumming-John Krios elle a condamné comme un traître. Ils l'a accusée de négligence dans la 1957 élection et a intenté contre lui dans laquelle elle a reçu une peine de prison — écrasé sur appel. Elle a démissionné de son siège au lieu du visage humiliation supplémentaire.[3] Bien que profondément ébranlé par les accusations portées contre lui, Cummings-John se trouvait à nouveau aux élections au Conseil municipal en 1958 et les sondages en tête. Retour sur le Conseil, elle continue son combat pour les municipales (plutôt que confessionnelle) éducation; ses luttes pour les femmes de marché contre neuf, péages élevés pour les étals de marché; ses luttes contre le décret obligeant les femmes à acheter des agrafes de riz et d'huile de palme de grandes entreprises britanniques, plutôt que directement auprès des producteurs, et ses luttes pour les agriculteurs’ Banque. Elle a continué à diriger l'école Roosevelt et à la tête du mouvement, qui exige des voyages internationaux de plus en plus.

En 1961, Sierra Leone a obtenu son indépendance de la Colombie. Au sein du SLPP Cummings-John imprudemment s'associe à ce qui allait devenir une faction perdante, et a été défait dans le 1962 après l'indépendance élection par un candidat rival du SLPP. Elle a abandonné la politique nationale, et en 1966 est élu maire de Freetown, devenant la première femme africaine à gouverner une capitale moderne sur le continent.

Cummings-Jean a utilisé sa position pour tenter d'unir les gens de Freetown et pour élever le statut des femmes. Elle a lancé une campagne d'assainissement; marchands ambulants étaient réglementés; On tente de canaliser les énergies du nombre croissant d'enfants des rues; une école municipale a été mises en place. Cependant, Cummings-John n'a pas beaucoup de temps pour faire ce travail: bouleversements politiques a abouti à une commission d'enquête sur Freetown ’ finances s et, alors qu'elle participait à l'étranger une réunion des femmes ’ s Fédération démocratique internationale, elle a été accusée de détournement de fonds publics. Par la suite, le SLPP a perdu la 1966 élection générale, mais le gouvernement du Congrès le nouveau All Peoples' est bientôt renversé par une prise de contrôle militaire.

Renforcement du mouvement des femmes
En plus des pionniers africains la participation des femmes en politique, Parmi les plus remarquables réalisations de Cummings-John a été la création du mouvement des femmes de la Sierra Leone (MOUVEMENT). In Sierra Leone, l'écart entre les femmes de Krio, soulevées en grande vogue victorienne depuis le 19e siècle, et les femmes de classe ouvrière marché — coiffeurs, Lavandières et couturières — était immense. C'était lors d'un Conseil municipal qui Cummings-John a milité activement pour Freetown ’ femmes marché s, qui a conduit à fonder le mouvement en 1952. Le mouvement développé succursales dans tout le pays et a fait campagne sur une variété de questions, allant de la négociation des droits à l'éducation, et pour les agriculteurs’ Banque. Elle a publié un journal, mis en place une femmes commerçantes’ cours du soir de coopérative et conduites.[4]

Cummings-John ’ s constante préoccupation était d'inclure des femmes de protectorat dans le travail du mouvement tout en assurant que Krio préoccupations ne pas dominer. Un facteur qui a travaillé en sa faveur était que les femmes politisées étaient si rares qu'ils n'avaient pas d'autre choix que d'organiser dans l'ensemble régional, barrières ethniques et de classe. En effet, leur mouvement est devenu un véritable creuset pour l'éveil d'un Sierra-léonais nationales conscience.[5]

Comme le mouvement a grandi, Il a fait des contacts internationaux, et en 1960 devient membre fondateur de la Fédération des femmes de Sierra Leone ’ s Organisations. Cummings-John a travaillé principalement avec les femmes du marché et a participé activement dans leur lutte pour l'autodétermination. À la suite de ses efforts, beaucoup plus tard, après la guerre civile en Sierra Leone (1991-2002), qui avait considérablement augmenté le nombre des travailleuses, deux femmes qui travaillent ’ syndicats s sont nés: les marchandes de Sierra Leone ’ Union de s et les lavandières ’ s Union.

Ces dernières années
En 1966, Cummings-John retournée à Londres après 30 années’ absence. Bien que la ville a radicalement changé et ses vieilles associations politiques avait cessé d'exister, elle a été rapidement engagée politiquement à nouveau. Elle a travaillé avec la branche locale du parti travailliste et la Co-Operative Society; elle a servi dans de nombreuses écoles comme gouverneur et s'est impliquée dans un certain nombre d'organismes communautaires. Très actif dans la campagne pour le désarmement nucléaire (CND), Cummings-John a parlé sur les plates-formes CND dans tout le pays et formé les femmes pour groupe de désarmement.

Cummings-John a tenté de se réinstaller dans Freetown en 1974 à 1976, mais les conditions étaient trop chaotiques. Elle est retournée à ses engagements de Londres, mais a maintenu ses liens avec son ancien parti (le SLPP), les femmes ’ mouvement s et son école. En 1996, elle est allée au Nigeria pour assister au lancement de son autobiographie et puis de nouveau tenté de s'installer à Freetown. Le SLPP a remporté les élections, et elle espère aider les Sierra-léonais à retrouver sa stabilité. Ses espoirs ont été vite déçus, et elle retourne à Londres en 1998. Sans aucun doute dévasté par la tragédie continue en Sierra Leone, Cummings-John est mort le 21 Février 2000.

Son héritage
Comme une femme, Lutte de Cumming-John était double: déliement le noeud du colonialisme et de faire accepter dans la colonie de Sierra Leone, où les femmes ne devaient pas se livrer à des activités politiques. Cummings-John est remarqué pour avoir dit que son défaut majeur dans sa carrière politique a été "naïveté en attribuant sa propre loyauté, générosité et courage civil lui male associates – les politiciens dont rapacité [a], au cours des dernières 40 années, a apporté à son pays bien-aimé à la ruine. »[6] Néanmoins, elle restera toujours dans les livres d'histoire comme quelqu'un qui s'est efforcé d'indépendance pour son peuple et pour l'égalité, ainsi que pour le travail elle a fait avec les femmes et l'éducation. Son école de filles est toujours debout.

En contemporain post-conflit Sierra Leone, les femmes ont réussi à sécuriser 13.5 pour cent des sièges au Parlement, sans action positive ou un système de quotas — grâce à la mobilisation et l'activisme des femmes ’ s groupes et coalitions. Les femmes ’ mouvement s a réussi à rendre les partis politiques et le gouvernement reconnaissent qu'il n'est plus politiquement viable d'éluder les femmes ’ des droits s'ils souhaitent gagner leur droit de vote. En tant que femmes ’ organisations s, en particulier la 50/50 Groupe, continuer la lutte pour mettre en place un quota, le défi pour Sierra-Léonaises est comment faire en sorte que cela n'est pas détourné par l'establishment politique dominé par les hommes.

Encore plus sociales et culturelles des obstacles pour les femmes en Sierra Leone en ce qui concerne leur bien-être en général et l'égalité des chances avec les hommes. Le travail maintenant nécessaire pour construire sur l'héritage de piliers tels que Constance Cummings-John comprend des réformes législatives visant à promouvoir les droits des femmes, la dignité et le bien-être. Sur le plan culturel le défi constant est de redéfinir les normes, valeurs et les comportements à encourager la participation des femmes à tous les niveaux du privé et vie publique.


Notes:

[1] Mama, UNE. (2003). Restauration, réforme, mais ne transformons pas: La politique d'égalité des sexes de l'enseignement supérieur en Afrique. GRGRG/RESA, 1(1), 101-125.

[2] Whyte, C (2008). L'école est: Stratégies de la résistance coloniale Sierra Leone. Ce document provient: http://Academia.edu/1241001/Schools_Out_strategies_of_ resistance_in_colonial_ Sierra_Leone

[3] http://www.sierra-leone.org/Heroes/heroes7.html

[4] http://Royaume.co.uk/Blog/article/our-Story-Constance-Cummings-John

[5] ADI, H et Sherwood, M (2003 ). histoire panafricaine: Personnalités politiques de l'Afrique et la diaspora depuis 1787. Londres: Routledge.

[6] http://www.sierra-leone.org/Heroes/heroes7.html

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